Awal baru setelah usia 60: Khawatir tentang sindrom sarang kosong, mulailah menyelamatkan landak yang terluka

SAYAPada Mei 2023, Kitty Johnson menyelamatkan seekor landak untuk pertama kalinya. Penulis dan guru menulis kreatif menerima telepon dari sebuah keluarga yang menemukan mamalia kecil tidak responsif di tengah taman dekat rumahnya di Norwich. Mengenakan sarung tangan lateks, dia bergegas keluar dengan sekotak penuh koran dan mulai mencari di rumput. “Butuh beberapa saat untuk menemukannya, tapi ketika saya menemukannya, saya mengambil landak itu dengan sangat hati-hati, memasukkannya ke dalam kotak dan membawanya ke mobil saya,” katanya. “Dari sana, saya membawanya ke tempat penampungan setempat. Dia selamat dan saya senang saya berperan dalam menyelamatkan hidupnya.”

Johnson dibesarkan di Hertfordshire dan terpesona oleh alam sejak usia dini, sering berjalan-jalan dengan ibunya yang akan menunjukkan nama bunga liar dan pohon kepadanya. Setelah pindah ke Norwich dan memulai karir menulisnya, dia mengadopsi seekor kucing dan beberapa anjing untuk memuaskan kecintaannya pada binatang. Namun perkenalannya dengan dunia landak adalah melalui perannya sebagai seorang ibu.

Pada tahun 2023, ketika anak satu-satunya, Alfie, akan melanjutkan ke universitas di Cambridge, Johnson menghadapi rumah kosong. “Saya punya teman yang putranya akan meninggalkan rumah dan dia sangat takut hal itu akan terjadi dan saya tahu saya perlu membuat rencana ke depan dan menyibukkan diri agar tidak merasakan hal yang sama,” katanya. “Beberapa anggota kelompok Women’s Institute saya telah menjadi sukarelawan; Dukungan Landak Hodmedods, sepertinya hal itu merupakan tujuan yang bermanfaat. Saya memutuskan untuk bergabung dengan mereka. “

Dengan anjing penyelamat keluarganya, Walter, mengadopsi landak yang terluka sepertinya berbahaya, jadi Johnson memilih untuk menjawab panggilan ke saluran bantuan, namun segera menyadari bahwa menjawab panggilan telepon bukanlah hal yang cocok untuknya. “Menunggu telepon di rumah membuat saya merasa harus menulis. Saya perlu keluar dan mencari udara segar serta bertemu orang-orang,” katanya. “Saya menjadi sukarelawan sebagai pengemudi landak dan selalu siap mengangkut hewan yang membutuhkan ke tempat yang aman.”

Johnson selalu dihubungi setiap minggu dan segera mendapati dirinya melakukan perjalanan melintasi Norwich, dari tempat sampah kompos hingga kuburan dan gang, untuk mencari landak. Perannya adalah menyelamatkan landak yang terluka, landak yang ditemukan di lahan pribadi yang perlu dirawat kembali, dan anak landak yang terlantar.

“Orang-orang melihat landak di mana-mana, terutama ketika mereka mengambil tindakan sendiri dan menghancurkan sarang yang tersembunyi,” katanya. “Suatu kali saya menerima telepon yang mengatakan bahwa dua landak kecil ditinggalkan oleh ibu mereka di jalan. Satu jam kemudian, saya menerima telepon lain yang mengatakan bahwa landak kecil ketiga dari sampah yang sama telah diambil oleh seorang siswa perempuan. Rumah. Dia ibu segera menelepon kami!”

Setahun telah berlalu sejak penyelamatan pertamanya, dan Johnson, yang kini berusia 65 tahun, memperkirakan dia telah menyelesaikan hampir 30 penyelamatan, meskipun tidak semuanya berakhir dengan baik. “Saya harus membawa beberapa orang ke dokter hewan untuk melakukan eutanasia,” katanya. “Beberapa orang menderita myiasis, luka mereka terinfeksi telur lalat, atau dipenuhi kutu. Dalam kasus ini, kami masih membantu mereka dan memberi mereka akhir yang penuh belas kasihan.”

Menjelang musim melahirkan, Johnson bersiap menghadapi waktu tersibuk sepanjang tahun, merawat bayi landak dan ibu baru. “Mereka tidak hanya menggemaskan, mereka juga merupakan hewan menakjubkan yang merupakan hewan asli negara kita dan perlu dilindungi,” katanya. “Pembangunan perumahan menempatkan mereka pada risiko, dimana masyarakat menebang pagar dan memasang pagar sehingga mereka tidak dapat melewatinya.”

Kebun miliknya menjadi tempat perlindungan bagi para hewan, lengkap dengan tempat makan landak, lubang di pagar untuk membuat “jalan raya landak” dan kamera satwa liar untuk merekam kedatangan dan kepergian mereka. Hewan-hewan tersebut juga menginspirasi novel Johnson berikutnya, perusahaan berduriIni menceritakan kisah seorang janda yang bersemangat membangun jalan raya landak di kebun tetangganya, dan menemukan rahasia mereka dalam prosesnya.

Dengan sumber inspirasi baru dan solusi kosong, Johnson tidak berencana menghentikan upaya penyelamatan. “Saya mendapat banyak manfaat dari melakukan sesuatu yang positif dan saya tidak akan menyerah karena ada begitu banyak hewan yang membutuhkan,” katanya. “Putraku mendukungku, meskipun dia mungkin akan pulang karena bosan jika aku selalu membicarakan landak! Tapi aku setia kepada mereka.”

Tautan sumber