Home Politik Florida Panthers mengalahkan Edmonton Oilers untuk memenangkan Piala Stanley pertama

Florida Panthers mengalahkan Edmonton Oilers untuk memenangkan Piala Stanley pertama

21
Florida Panthers mengalahkan Edmonton Oilers untuk memenangkan Piala Stanley pertama

SUNRISE, Florida — Paul Morris tahu Florida Panthers spesial saat dia menutup telepon. Dua tahun lalu, manajer umum Bill Zito memanggil Maurice, yang memasuki cuti enam bulan setelah mengundurkan diri sebagai pelatih Winnipeg Jets, untuk mengambil alih di Florida State Bench.

Setelah Morris menerimanya, dia menelepon setiap pemain dan merasa tim barunya spesial. Di musim pertamanya, dia memimpin Florida ke Final Piala Stanley dengan daftar pemain yang lelah dan memar. Kalah dari Vegas Golden Knights dalam lima pertandingan. Di musim keduanya, Panthers menjadi tim pertama sejak Pittsburgh Penguins pada 2009 yang kembali ke Final setelah kalah di tahun sebelumnya.

Perasaan lama Morris bahwa tim ini istimewa dibuktikan dengan kemenangan 2-1 atas Edmonton Oilers di Game 7 di Amorante Bank Arena pada Senin malam. Panthers harus bangkit kembali di pertandingan terakhir musim ini setelah kalah tiga pertandingan berturut-turut dari Oilers, yang menjadi tim pertama sejak 1945 yang kalah dalam tiga pertandingan pertama mereka di Final dan bangkit kembali, memaksa permainan menjadi yang ketujuh permainan.

Sam Reinhart mencetak gol penentu kemenangan di akhir babak kedua, golnya yang ke-10 di postseason. Sergei Bobrovsky membuat 23 penyelamatan untuk Florida. Stuart Skinner menghentikan 19 tembakan untuk Oilers.

Ketika Morris dipekerjakan, dia ingin menanamkan “gaya permainan yang akan berhasil di babak playoff.” Dia mengubah tim yang menyerang dengan bebas menjadi tim dengan pertahanan terbaik di NHL; Panthers hanya kebobolan 2,41 poin per game di musim reguler tahun ini, yang merupakan poin paling sedikit di liga.

“Hoki playoff berbeda. Kami membicarakannya di kamp pelatihan dan itu sulit,” kata Morris setelah kemenangan 4-1 di Game 2. “…Saya percaya untuk pemain inti veteran kami selama dua tahun terakhir, ini adalah Game 204, kami telah bekerja sangat, sangat keras dalam 204 game untuk mencapai titik itu.”

Game 7 merupakan game ke 209 dimana Morris memimpin tim inti. Ini adalah langkah terakhir yang diperlukan untuk mencapai tujuannya. Panthers harus melakukannya dengan cara yang sulit, mengatasi comeback liar dari Oilers untuk menyamakan kedudukan, tetapi tim ini siap untuk melakukan hal-hal dengan cara yang sulit di bawah Morris.

“Ini bukan mimpi lagi,” kata forward Panthers Matthew Tkachuk pada siaran pasca pertandingan di ABC. “Ini bukan mimpi; ini bukan mimpi.” Saya tidak percaya…Saya tidak percaya betapa hebatnya dua tahun ini. Saya sangat berterima kasih kepada kelompok orang ini. … Apa yang kami miliki sungguh istimewa.

Kemenangan telak dan ketat ini merangkum apa yang diajarkan Morris ke Florida. Itu menggagalkan Oilers gelar pertama mereka sejak 1990 dan sekali lagi membuat tim Kanada kehilangan Piala Stanley; Montreal Canadiens 1993 tetap menjadi klub Kanada terakhir yang memenangkan penghargaan tersebut.

Di awal kuarter pertama, Panthers memimpin untuk pertama kalinya sejak Game 3; Edmonton mencetak poin pertamanya pada permainan 4, 5 dan 6. Tendangannya diblok dan melewati sarung tangan Skinner, meredakan kegelisahan para pendukung tuan rumah.

Namun Oilers, yang sukses melawan Bobrovsky di awal seri, hanya membutuhkan waktu dua menit untuk merespons. Umpan Cody Ceci membuat Mattias Janmark melakukan breakaway, dan Janmark tidak memerlukan undangan lebih lanjut untuk melewati Bobrovsky untuk menyamakan kedudukan.

Dengan skor imbang, ketegangan meningkat sepanjang sisa kuarter pertama dan memasuki kuarter kedua. Kedua tim silih berganti menekan, namun tidak ada tim yang mampu menembus pertahanan lawan. Kedua tim bekerja untuk mempertahankan bagian tengah es dan membatasi lawan di perimeter. Setiap inci ruang di atas es bisa diperebutkan. Tidak ada yang diberikan.

Pada game empat, lima dan enam, Oilers membuka ruang bagi Panthers dengan peregangan umpan dan lari cepat melalui zona netral. Panthers mendapatkan kembali performanya di Game 7, menutup kesenjangan dengan lebih defensif dan mengambil kendali yang lebih kuat atas jalannya pertandingan. Bahkan ketika Edmonton membangun momentum dan memberikan tekanan, Florida tidak pernah panik – ketenangan yang muncul di tiga game pertama seri ini, ketika Panthers membekap Oilers dan memberi mereka sedikit ruang untuk bernapas.

Edmonton menemukan jalannya ke cat biru melalui tembakan Warren Foegele dengan waktu tersisa 5:01 di kuarter kedua, lolos dari markas Bobrovs. Tapi pemain bertahan Panthers Dmitry Kulikov mengambil risiko dari garis gawang, dan beberapa detik kemudian Sam Reinhart mengambil posisi terburu-buru, Membantu Panthers kembali memimpin dengan 15 menit dan 11 detik.

Momen paling menegangkan di Florida pada babak ketiga terjadi ketika sebuah bola lepas jatuh di dekat superstar Connor McDavid untuk menghasilkan gol yang berpotensi mengikat permainan dengan waktu tersisa tujuh menit. Namun McDavid, yang dinobatkan sebagai pemenang Conn Smyth Trophy dan menjadi MVP playoff, tidak dapat menahan puck tersebut, upaya backhand liar Zach Hyman gagal, dan Etu Lostarinen jatuh ke tangan Bobb Behind Rovski, menutup jarak dan mengakhiri ancaman.

Setelah mengalami inkonsistensi di tiga game pertama, Bobrovsky kembali tampil prima di momen paling kritis. Bahkan ketika keadaan kadang-kadang menjadi kacau di sekitar lipatannya, keping itu tidak pernah masuk, baik Bobrovsky berhenti atau dihadang oleh skater di depannya.

Panthers berada di bawah tekanan yang luar biasa di menit-menit terakhir, tetapi setelah dua tahun persiapan, memenangkan pertandingan melalui pertahanan dan upaya tanpa henti satu sama lain, bertahan di menit-menit terakhir Game 7 untuk mendapatkan Piala Stan Lee pertama dari franchise tersebut adalah hal yang tepat.

Seperti yang dirancang Morris, Panthers melakukannya dengan cara yang sulit.

“Sekarang saya akan mengangkat Piala Stanley,” kata Tkachuk. “Saya tidak tahu harus berkata apa.”

Ini adalah cerita besar dan akan diperbarui.

Tautan sumber