Khao Yai, Thailand: air terjun, lapangan golf, kilang anggur, dan resor yang dirancang oleh Bill Bensley

Terletak di Provinsi Nakhon Ratchasima, Taman Nasional Khao Yai adalah Situs Warisan Dunia UNESCO yang kaya akan keanekaragaman hayati dengan pegunungan berhutan, air terjun yang mengalir, dan fauna sekitar 300 gajah liar.

Air Terjun Haew Suwat, Taman Nasional Khao Yai, Provinsi Nakhon Ratchasima, Thailand. Foto: Shutterstock

Selain wisata alam, kawasan hutan belantara menawarkan kegiatan seperti ziplining, arung jeram, bersepeda, hiking, dan backpacking.

Air Terjun Haew Suwat – air terjun tempat Leonardo DiCaprio melompat pantai – Saya mengobrol dengan pasangan Austria. Mereka mengatakan bahwa mereka bukan orang pantai sehingga mereka berkelana ke Kauai, yang menurut mereka “luar biasa”.

Pasangan tersebut tidak melihat seekor gajah pun, namun sangat menyenangkan mengetahui bahwa hewan-hewan tersebut hidup di habitat aslinya daripada dipagari di area pengamatan untuk menghibur wisatawan dan menyediakan tumpangan.

Saya bisa dengan senang hati menghabiskan beberapa hari menjelajahi taman nasional—tidak kurang dari 19 jalur air terjun—tetapi saya punya tanggal untuk pergi ke tempat yang sama indahnya.

Khao Yai juga merupakan rumah bagi banyak kebun anggur, termasuk satu di Lembah Asoke. Foto: Shutterstock

Kebun Anggur GranMonte yang telah memenangkan penghargaan terletak di Lembah Asoke, sekitar 18 menit berkendara dari pintu masuk taman nasional, 350 meter (1.148 kaki) di atas permukaan laut dan satu juta mil dari hiruk pikuk Bangkok.

Pengunjung dapat mempelajari bagaimana kilang anggur yang dikelola keluarga mendapatkan manfaat dari iklim mikro yang menciptakan kondisi pertumbuhan ideal, dan belajar tentang pentingnya iklim, tanah, dan varietas anggur dalam proses pembuatan anggur. Namun yang paling dinantikan semua orang adalah mencicipi wine, di mana empat wine pemenang penghargaan menunggu untuk dicicipi.

Dari bulan November hingga Januari, pengunjung Khao Yai (nama yang digunakan untuk merujuk pada seluruh wilayah dan taman nasional) dapat menikmati pemandangan spektakuler bunga matahari bermekaran, dengan ladang yang membentang dari sini hingga Lopburi, sekitar 110 kilometer (68 mil) ). ke timur laut.

Kontras antara bunga kuning dan langit biru menciptakan kanvas warna-warni untuk selfie – pilih lahan yang lebih luas untuk meminimalkan kemungkinan pengunjung lain muncul di latar belakang foto Anda.

Lobi InterContinental Resort Khao Yai, Thailand. Foto: Tim Pyle
Kereta mewah yang telah direnovasi di resor. Foto: Tim Pyle

Khao Yai juga memiliki lebih dari selusin lapangan golf, dan perbukitannya menghadirkan angin sejuk serta menciptakan lingkungan bermain yang nyaman.

Dengan begitu banyak hal yang dapat dilihat dan dilakukan di Khao Yai, Anda mungkin berpikir bahwa Khao Yai akan masuk dalam rencana perjalanan wisatawan dari seluruh dunia, namun sebagian besar pengunjungnya adalah orang Thailand.

Namun, pembukaan InterContinental Khao Yai Resort seluas 19 hektar (47 acre) pada akhir tahun 2022 dapat meningkatkan daya tarik internasional kawasan tersebut.

Hotel ini memberi penghormatan kepada masa keemasan perjalanan kereta api. Para tamu akan dibawa kembali ke pergantian abad ke-20, ketika Raja Rama V mengawasi pembangunan rute baru ke timur laut Thailand.

Kereta teh berpanel kayu di InterContinental Resort Khao Yai. Foto: Tim Pyle
Tempat duduk luar ruangan di Papillon Bar. Foto: InterContinental Khao Yai Resort

Konsep kereta api retro digagas oleh arsitek Amerika Bill Bensley. Terinspirasi oleh stasiun Pak Chong kuno di dekatnya yang masih digunakan, ia mulai mencari peninggalan yang berhubungan dengan kereta api, mencari gerbong kereta yang ditinggalkan, rel kereta api, dan perlengkapan lainnya yang dibiarkan membusuk di stasiun dan tempat penyimpanan barang. Rel kereta api yang telah direnovasi kini memandu para tamu berkeliling resor.

Lobinya menyerupai loket tiket di kantor kepala stasiun. Bangku kayu, koper usang, dan papan start kuno membantu membangkitkan semangat masa lalu. Setelah membunyikan bel kuno yang melambangkan dimulainya perjalanan baru, para tamu akan diantar ke kamar masing-masing.

Penganut daur ulang Bensley mengubah gerbong bekas menjadi suite warisan budaya, vila kolam renang, dan tempat peristirahatan berpemandangan danau. Setelah terkorosi, interiornya diperbarui dengan perlengkapan hiasan, perlengkapan, dan pelapis khusus.

Gerbong yang dipugar juga menampung tiga bar dan restoran, termasuk Poirot, sebuah restoran Prancis yang elegan; dan gerbong teh berpanel kayu menghadap ke salah satu dari lima danau resor.

Yang pertama dinamai Hercule Poirot, detektif fiksi Belgia yang memecahkan misteri pembunuhan di Orient Express. Restoran ini memanfaatkan suasana jadul dan novel detektif Agatha Christie untuk mengadakan makan malam misteri pembunuhan yang mencakup tiga menu hidangan Prancis.

Berjalan-jalanlah melalui resor terpencil ini dan Anda akan melihat lanskap tropis yang dinaungi oleh lebih dari 30.000 pohon. Sepeda gratis tersedia di Swan Lake, yang memiliki jalur berjalan kaki sepanjang 1,2 kilometer yang memberi Anda kesempatan untuk melihat satwa liar seperti bebek, burung enggang, koi, dan angsa yang waspada.

InterContinental Khao Yai Resort memberi penulis akomodasi di Khao Yai

Tautan sumber